Octoberの由来

こんにちは

 

今日はOctoberという単語について考えてみましょう。

 

と、その前に蛸って英語でなんて言うのでしょうか。

 

octopusです。Octopusというのは古代ギリシア語で八本の足という意味なんです。

そしてOctは8という意味になります。

 

余談ですが、単語の一部が数字を表す例としてこういうのもありますね。

 

ペンタゴン(pentagon)→五角形

ヘキサゴン(hexagon)→六角形

オクタゴン(Octagon)→八角形

 

こういうものもありますね。

 

さあ、ここで問題です。

 

Octoberは何月でしょう?

 

 

 

???「八月!!!」

 

残念でした、十月でした。

 

ではなぜでしょうか。

 

正解はとある二人のローマ人が自分の名前を暦の名前にしてしまったからです…

その人たちこそユリウス=カエサル(Julius Caesar)とアウグストゥス(Augustus)です。

 

カエサルといえば「ブルータス、お前もか」や「賽は投げられた」で有名なローマの権力者ですね。アウグストゥスはカエサルの養子でローマの初代皇帝です。

 

そんな二人が自分の名前にちなんだ名前であるJulyとAugustを暦のなかに入れてしまったんですね。だから二月分ずれが生じてしまってOctoberは十月という意味になっているんです。

 

今日のお話はここまで。見知った単語にも、知られざる秘密があったりするんですね。

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