Childrenの由来

皆さんは子供という単語について考えたことはありますか?子供は「供」という複数を表す要素が付きながらも複数形は「子供達」となり複数の意味が重複しています。不思議ですね。

さて英語で子供はなんていうのでしょうか?

“child” ですね。では複数形は??

 

???「Childs!!!」

 

残念ながら、Childの複数形はChildsではありません。Childrenです。

 

なぜこのような形になるのでしょうか?

 

これは英語の歴史をひも解いてみるとわかります。

 

昔はいろいろな方法で複数形を表していました。その中の一つが-reを付けるというものでした。そしてchildの複数形は“childre”でした。

当時の他の複数形の名残はox/oxenのように-enを語尾に付けるところにも見られます。

そして、“childre”が複数形として使われていく中で、“childre”を単数形だと勘違いするようになりました。(日本語の子供が単数形として扱われるのと同じです。)

そして、語尾に-enという複数形を表すものを付けて、今の“children”という単語が誕生しました。

 

なんだか日本語の「子供達」と同じような成り立ちですね。不思議です。

 

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